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Strawberry Hill House, London

Strawberry Hill House wurde 1749-1776 im Gothik Revival für Horace Walpole, 4. Earl of Orford gebaut. Walpole war Schriftsteller und wollte sich hier ein gotisches Schloss erbauen. Strawberry Hill war übrigens auch das Vorbild für seinen Roman “Das Schloss von Otranto”, den er 1764 zunächst unter einem Pseudonym veröffentlichte. Das Buch gilt als Begründer der Gothic Novel Literatur.

Leider ist nur noch das Haus selbst zu besichtigen. Die Sammlung von Horace Walpole ist nicht mal mehr auf demselben Kontinent. Sie wird heute in der Lewis Walpole Library der Yale University in Farmington, Connecticut verwahrt. Das Haus allerdings ist seit 2010 wieder für Besucher geöffnet, nachdem es umfangreich renoviert wurde.

Einen der beeindruckendsten Räume sieht der Besucher gleich zuerst, das Treppenhaus. Jede der Fantasiefiguren auf dem Treppengeländer ist anderes, keine zwei gleich. Das goldene Gestell ist allerdings nicht original, es wurde installiert, nachdem das St. Andrews University College hier einzog, um die Figuren zu schützen.

Auch die restlichen Räume des Hauses sind reich verziert und lassen erahnen, welche Kunstwerke hier einst zu finden waren.

Ein besonderes Stück im Garten ist übrigens diese Muschelbank. Das Original war der Lieblingsplatz von Horace Walpole. Einst stand die Bank am Themseufer, die heutige Replik steht im Garten mit Blick auf das Haus. Auch ich probiere sie aus, während ich ein wenig die letzten Sonnenstrahlen und den Blick auf dieses ungewöhnliche Haus genieße.

Bei meinem Besuch war das Haus noch Mitglied bei Historic Houses, sodass ich mit meiner Mitgliedskarte Zutritt bekam. leider ist das inzwischen nicht mehr der Fall und der Eintritt wird in jedem Fall fällig. Es gibt zwar verschiedene Rabatte, wie für National Trust Mitglieder, allerdings keine Jahreskarte mehr, die kostenlosen Zutritt gewährt. das ist sehr schade, da der Besuch so recht teuer geworden ist.

Strawberry Hill House

268 Waldegrave Rd, Twickenham, TW1 4ST

Apr.- Okt.: Mo-Mi 11-15 Uhr, So + Feiertag 11-16 Uhr

Eintritt: 12.50 Pfund (2019)

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