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Roosevelt’s Little White House Historic Site, Warm Springs, Georgia

Einst gehörte das Little White House Präsident Franklin D. Roosevelt, heute jedoch ist es ein Georgia State Park. Es liegt in der Kleinstadt Warm Springs, mitten im ländlichen Georgia. Hier verbrachte der Präsident viele Urlaube und wurde auch von Gästen aus aller Welt besucht.

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Zuerst lande ich in einem modernen Visitor Center, das es so in 2002 noch nicht gab, als ich zum ersten Mal hier war. Jetzt ist hier auch das Museum untergebracht, das zahlreiche Erinnerungsstücke an den 32. Präsidenten der USA zeigt. Darunter natürlich einer seiner Rollstühle sowie seine Beinschienen, denn Roosevelt war als junger Mann an Polio erkrankt, eine Krankheit, die ihn letztendlich auch das Leben kostete. Und sie war auch der Grund, warum Roosevelt überhaupt nach Warm Springs kam. Doch dazu später mehr.

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Auf dem Weg vom Visitor Center zum Haus komme ich an den State Stones vorbei. Im Andenken an Präsident Roosevelt sendete jeder Bundesstaat sowie der District of Columbia je einen Stein, der ihren Staat repräsentiert. 1959 war die Kollektion vollständig.

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Dann aber komme ich zur eigentlich Einfahrt des Grundstücks. Flankiert wird das Tor von diesen 2 Häuschen, in denen je ein Marine Corps Soldat und ein Mitarbeiter des Secret Service stationiert war.

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Bevor ich zum Haupthaus komme, passiere ich das Gästehaus sowie das Wohnhaus der Angestellten.

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Und dann stehe ich vor dem Little White House. Roosevelt kam einst hierher, als er Gouverneur von New York war, um seine Polio behandeln zu lassen. Ihm gefiel das Gebiet so sehr, dass er sich 1932 dieses Haus bauen ließ, das später, als er Präsident wurde, als das Little White House bekannt wurde.

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Im Wohnzimmer steht dann auch jener Stuhl, in dem der Präsident am 12. April 1945 kollabierte. Der schöne Frühlingstag begann für Roosevelt wie viele hier in Georgia. Er nahm ein leichtes Frühstück zu sich und erledigte Korrespondenz. Dann arbeitete er an einer Ansprache, die er am nächsten Tag im Radio halten wollte. Immer bei ihm war sein Hund Fala. Später saß er für ein Portrait Modell, an dem eine Malerin arbeitete. Kurz nach dem Mittagsessen klagte Roosevelt über Kopfschmerzen und kollabierte. Er wurde in sein Schlafzimmer gebracht und verstarb dort um 15:35 Uhr. Noch am selben Tag legte Harry S. Truman den Amtseid ab, denn die US befanden sich im Krieg und konnten nicht ohne Präsident sein. 

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Neben dem Schlafzimmer des Präsidenten lag das seiner Frau Eleanor, die ihn aber nur selten nach Warm Springs begleitete. Ihr gefiel es hier in Wildnis nicht so gut und sie blieb lieber in New York State. Dazu muss man wissen, dass die Gegend hier in den 30ziger Jahren noch völliges Hinterland war. Nicht einmal Strom hatten die meisten Leute. Erst Roosevelt ließ die erste Leitung in die Gegend verlegen.

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An der Vordertür sitzt schließlich auch eine Statue des berühmten Fala. Genau dort, wo noch heute Kratzspuren des Hundes zu finden sind. Fala begleitete Roosevelt ab 1940 fast überall hin, besonders zum Missfallen des Secret Service, denn schon bald wusste jeder, wo Fala ist, ist auch Roosevelt nicht weit.

Fala war übrigens auch der Auslöser der berühmten „Fala-Rede“ im Wahlkampf 1944. Die Opposition warf Roosevelt vor, den Hund auf einer Reise vergessen zu haben und dann einen Navy Zerstörer ausrücken zu lassen, um ihn wieder abzuholen. KLICK

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Zu guter Letzt endet der Rundgang in einem weiteren kleinen Museumsraum. Hier sind die Fahne von Roosevelts Sarg, Erinnerungsstücke an seinen Sterbetag sowie das unfertige Portrait zu sehen, während dessen Entstehung der Präsident verstarb.

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Roosevelt’s Little White House Historic Site

401 Little White House Road Warm Springs, GA 31830

täglich: 9:00-16:45 Uhr

Eintritt: $12

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