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Chatham Manor, Fredericksburg and Spotsylvania National Military Park, Virginia

Chatham Manor,  ein Herrenhaus außerhalb von Fredericksburg in Virginia, ist heute Teil des Fredericksburg and Spotsylvania National Military Park. Erbaut wurde es 1768-1771 für William Fitzhugh als Herzstück einer großen Plantage. Viele Berühmtheiten der damaligen Zeit besuchten das Haus, neben Robert E. Lee gehörten auch George Washington und Thomas Jefferson zu den Gästen, die hier empfangen wurden.

Das Schicksal traf Chatham im Bürgerkrieg besonders hart. 1862 war die Familie gezwungen das Haus zu verlassen und die Union Army besetzte das Anwesen für die nächsten 18 Monate. General Irvin McDowell schlug im Haus selbst sein Lager auf und empfing hier sogar Präsident Abraham Lincoln, um mit ihm über das Vorgehen im Krieg zu sprechen.

Mehrere Monate später brachen schwere Kämpfe rund um Fredericksburg aus und das Haus diente als Lazarett für schwer verwundete Soldaten. Mehr als 130 Soldaten starben hier und wurden zunächst auf der Plantage begraben. Nach dem Krieg wurden sie auf den Fredericksburg National Cemetery umgebettet.

Nach dem Krieg war Chatham verwüstet. Blut und Graffitis bedeckten Böden und Wände. Die Familie Lacy, der das Haus vor dem Krieg gehörte, kam zwar zurück, konnte die Plantage aber nicht mehr aufbauen. Schließlich zogen sie aus und residierten seither in Ellwood. 1872 verkauften sie das Anwesen. Bis 1920 ging das Haus durch viele Hände, bevor es Daniel und Helen Devore kauften und restaurierten. 1931 kaufte John Lee Pratt das Anwesen und lebte hier, bis er es 1975 dem National Park Service schenkte.

Fünf der zehn Zimmer sind heute ein Museum und erzählen die Geschichte der Plantage. Viel ist von der Einrichtung allerdings nicht erhalten geblieben. Das wertvollste Stück ist wohl der schwarze Stuhl, auf dem schon mehrere Präsidenten saßen.

Von der Terrasse des Hauses hat man einen schönen Blick über den Rappahannock River nach Fredericksburg. Kaum zu glauben, dass dort einst schwere Kämpfe tobten.

Chatham Manor

Fredericksburg and Spotsylvania National Military Park

120 Chatham Ln, Fredericksburg, VA 22405

täglich 9:00-16:30 Uhr

Eintritt: kostenlos

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